Tips para comprar tecnología

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Nerd o no nerdCada vez que un amigo, familiar o conocido va a comprar algún gadget (dispositivo electrónico) recibo consultas sobre qué marca es mejor o qué modelo es el más conveniente para ellos. Y nunca hay una respuesta fácil o única porque depende de muchos factores. Así que les traigo algunos tips que yo mismo utilizo cuando me encuentro en la misma situación, ya sea que se trate de un mouse o de un TV de Alta Definición.

¿Realmente lo necesita?

Somos muchos los que cometemos el pecado de comprar algún gadget sólo porque está de moda, porque nos lo han recomendado, porque nos dejamos llevar por la publicidad o porque, simplemente, nos parece cool (el término empleado en consultoría para describir esto es nice-to-have o, en español, chévere tenerlo). Así que mi primer consejo es definir si realmente necesita ese algo que quiere comprar. Supongamos que usted ya tiene un celular pero está antojado de un Smartphone. Si usted lo usa para hacer llamadas (sorprendentemente, creo que es lo menos hace la mayoría de la gente en estos días), enviar mensajes de texto y jugar culebrita mientras espera que el médico lo atienda y con eso le es suficiente entonces tal vez NO necesite comprarse uno nuevo con una cámara de 5 megapixeles, conexión a Internet 3G ni GPS. Ahora bien, si de todas maneras insiste en que quiere comprar un celular más moderno, piense en qué tanto hará uso de esas nuevas funcionalidades para no pagar una millonada y terminar usándolo exactamente como si siguiera teniendo su antiguo celular flecha.  Por supuesto, hay ocasiones en las que el cambio si es necesario como, por ejemplo, cuando se lo  roban en Transmilenio o su celular actual está tan viejito que casi no oye a su interlocutor o la pantalla está tan vuelta nada que no ve quién lo llama. Y aun así, es importante saber para qué lo va a necesitar (ver siguiente punto).

Asumamos ahora que usted no tiene cámara y por andar viendo a todo el mundo tomándose fotos en la rumba, se antojó de comprar una. Piense en cosas como: ¿cada cuánto salgo de rumba o paseo?, ¿me hace falta (o lo haré) subir fotos al Facebook?, ¿estoy dispuesto a cargar la cámara en el bolsillo izquierdo y el celular en el derecho (corre el riesgo de que la niña con la que baile mal interprete el exceso de carga)? o, más importante, ¿me gusta tomar y que me tomen fotos?

Tenga en cuenta, además, posibles costos adicionales en los que tendrá que incurrir para aprovechar su nuevo gadget. Siguiendo el ejemplo del celular, para aprovechar un Smartphone inevitablemente tendrá que contratar un servicio de datos, preferiblemente ilimitado. Y no se olvide los accesorios de los que muy seguramente se antojará: un protector adecuado, un manos libre, una batería extra, entre otros. Estos costos adicionales pueden ser determinantes para su decisión de compra.

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Tenga muy claro para qué lo necesita.

Si después de mucho pensarlo decidió que definitivamente va a comprar ese aparato que tanto desea, le recomiendo que tenga claro para qué lo quiere o qué tipo de características son las que necesita o le llaman la atención. Frecuentemente me encuentro con amigos o familiares que me preguntan: “Voy a comprar un portátil. ¿Cuál me recomiendas?”. Lo primero que les pregunto es para qué lo quieren porque las especificaciones técnicas de un computador que será utilizado para hacer trabajos en diseño gráfico (para un ingeniero civil, por ejemplo) no son necesariamente las mismas que las de uno que será empleado para trabajar principalmente con Microsoft Office.

Ahora bien. Aun cuando usted tenga claro que usará su portátil para ver porno, chatear y estar todo el día en Facebook seguramente no sabrá cuáles son los requerimientos técnicos mínimos que necesitará para cumplir esas tareas. Sin embargo, podrá usar esa información para pedir consejos a su amigo ingeniero de sistemas o el personal de ventas del sitio donde vaya a hacer su compra podrá asesorarlo mejor. Lo importante es que el equipo que termine comprando no lo deje colgado en medio de su juego de Farmville.

 

Defina su presupuesto.

En el mercado hay precios para todos los bolsillos y para cualquier tipo de aparato electrónico. Así como puede conseguir audífonos Sony por $20.000 empresas especializadas como Shure ofrecen modelos que llegan a costar hasta USD 400. Por supuesto, la diferencia de precios indica diferencias en calidad, durabilidad y de más y mejores funciones. Mi consejo es que, ya teniendo claro el uso que le va a dar a su gadget, realice una búsqueda rápida para determinar los precios actuales del mercado y así poder definir el monto máximo que estaría dispuesto a pagar. Algunos sitios en línea colombianos que he usado para este propósito son: www.mercadolibre.com.co, www.sonystyle.com.co, www.dell.com.co, www.pezplata.com. Tenga en cuenta que, por lo general, comprar dispositivos electrónicos suele ser más económico en países como Estados Unidos. Así que si va a viajar o conoce a alguien que le puede traer el encarguito, visite sitios como: www.amazon.com (es una tienda exclusivamente en línea, así que la persona que viaje deberá contar con una dirección en Estados Unidos diferente a la de un hotel), www.ebay.com (aplica la misma observación de Amazon), www.bestbuy.com, www.hp.com (no permite compras desde fuera de USA ni acepta tarjetas de crédito de otros países), www.dell.com, www.walmart.com.

Por supuesto, no olvide el tradicional recorrido por los almacenes y tiendas que sigue siendo muy efectivo y, además, podrá recibir una atención más personalizada y ver y hasta probar lo que quiere comprar. Acuda a las tiendas oficiales de la marca que desea (afortunadamente, son cada vez más las multinacionales de la industria con presencia y soporte en nuestro país), a puntos autorizados o almacenes de cadena.

 

Compare y evalúe.

No es fácil determinar si una marca es mejor que la otra o si líneas de productos de la misma marca cuentan con las mismas características de durabilidad, calidad y rendimiento, por ejemplo. Mejor dicho, no me pregunten si Dell es mejor que HP o si el Samgung ABC123 de 40 pulgadas se ve mejor que el Samsung DEF456. Son muchos los factores que definen esto: los componentes que usan los fabricantes no son siempre los mismos en todos sus productos porque de ese modo podrán ofrecer diferentes precios, las líneas de producción pueden presentar fallos inintencionados (de ahí algunas ocasiones en que grandes empresas se ven forzadas a recoger lotes de productos que llegaron a las tiendas defectuosos) o simplemente algunos productos son mal diseñados, fabricados y probados antes de salir a la venta.

¿Qué hacer entonces? Mi recomendación es visitar sitios en línea que se especializan en hacer evaluaciones detalladas en las que exponen de forma imparcial lo bueno y lo malo de todo tipo de aparatos electrónicos (celulares, televisores, portátiles, audífonos, mouses, monitores, teatros en casa, consolas de videos, videojuegos, entre otros), ofrecen recomendaciones, presentan videos y hasta una calificación final para detallar la decisión de compra. Algunos de estos sitios son:

 - Todo tipo de dispositivos y software: www.cnet.com, www.techradar.com, www.pcworld.com, www.pcmag.com, www.engadget.com.

- Videojuegos y consolas: www.ign.com, www.gamespot.com, www.1up.com, www.arstechnica.com, www.joystiq.com.

- Dispositivos móviles (tablets, netbooks, laptopts): www.gottabemobile.com, www.laptopmag.com.

- Teléfonos celulares:  www.phonescoop.com, www.gsmarena.com, www.phonearena.com

Elija el sitio adecuado para hacer sus compras.

Si usted va a hacer su compra en línea, asegúrese que el sitio cuente con certificados digitales para garantizar la seguridad de su compra. Esto es fácilmente verificable si la dirección que aparece en el navegador es https://, en vez de http:// (note la letra “s”, que indica que se trata de un sitio protegido). Tenga en cuenta que casi siempre la “s” aparece cuando se inicia el proceso de compra mientras que otras páginas del sitio pueden no requerir seguridad debido a su naturaleza exclusivamente informativa. Por otro lado, cuando haga compras en sitios de subastas virtuales como Mercadolibre o EBay, no olvide consultar las calificaciones y comentarios que ha recibido el vendedor y hágale todas las preguntas (medios de envío, métodos de pago, legitimidad y garantía del producto) que considere necesarias para que no se lleve sorpresas cuando vaya a concretar la compra.

Si usted sigue siendo de aquellos reacios a comprar en Internet, le recomiendo que lo haga entonces en tiendas oficiales, autorizadas o en grandes almacenes de cadena donde pueda estar tranquilo que lo que va a comprar es original y que recibirá la garantía y servicio al cliente apropiados.

No olvide la garantía.

No sólo tenga en cuenta el tiempo de vigencia de la garantía sino verifique también cuáles aspectos están cubiertos por la misma: defectos de fábrica, caídas o golpes, repuestos. En términos generales, las garantías no suelen cubrir daños por mal uso (un término bastante amplio que puede convertirse en un dolor de cabeza a la hora de hacer algún reclamo), por virus o instalaciones de programas, por alterar el equipo con dispositivos no autorizados (chips para permitir el uso de juegos piratas en consolas de videos o programas que permiten acceder a opciones restringidas, tal como usuarios de celulares como el iPhone o Android suelen hacer), por uso de accesorios no oficiales como baterías, entre otros. Si realiza su compra en otro país, verifique si la garantía tiene cobertura en Colombia ya que algunas empresas ofrecen soporte telefónico, por chat o correo electrónico a nivel mundial pero en caso de reparaciones o reemplazos, requieren que el aparato sea entregado a las oficinas autorizadas del país de compra.

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Efraín Villanueva

Escritor y Especialista en Creación Narrativa de la Universidad Central de Bogotá, donde además fue finalista del Concurso "Narrativas y Creación". Ha participado en el Laboratorio de Creación Literaria de la Fundación Fahrenheit (2012) y en el Taller de Escritura Creativa del Colegio Gimnasio Moderno (2012). Se desempeña también como bloguero oficial del periódico El Heraldo de Barranquilla. Ha dictado cursos de Escritura Creativa en el Centro Artístico Compaz (2012) y de Cuento en Librería Casa Tomada (2013, 2014).

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